Alfredo Luenzo

Senador de la Nación por Chubut

Notable actuación del chubutense Eulalio «Coco» Muñoz en el Maratón de Valencia en España

Extraordinaria tarea cumplió el atleta chubutense al completar el Maratón de Valencia en 2 horas 9 minutos 59 segundos. Terminó en el puesto 30 y quedó a sólo dos segundos del récord nacional de Antonio Silio, además corrió por debajo de la marca mínima para los Juegos Olímpicos Tokio 2020 (2 horas 10 minutos).

El chubutense Eulalio «Coco» Muñoz, el fondista nacido hace 25 años en Gualjaina, concretó una verdadera hazaña este domingo 6 de diciembre en el Maratón de Valencia, que reunió a la elite mundial y donde ocupó el 30° puesto. Muñoz marcó 2 horas 9 minutos 59 segundos y se convirtió en el segundo atleta argentino en la historia en bajar el tiempo de las 2 horas 10 minutos, quedando apenas a 2 segundos -según la clasificación oficial- del récord nacional que Antonio Silio fijara hace 25 años en Hamburgo.

Muñoz ya había obtenido la mínima olímpica en esta prueba, un año atrás, y ahora la ratificó. El campeón nacional y el esquelense Joaquín Arbe -quien entrena en la ciudad cordillerana chubutense, al igual que Muñoz- también tiene dicha marca mínima.

Debido a las fuertes restricciones que causó el drama de la pandemia, el calendario internacional de maratones quedó paralizado desde mediados de marzo. Muy pocas pruebas pudieron realizarse y Valencia, en su 40° aniversario, tuvo que cancelar el maratón popular. No obstante, con una gran inversión y gran esfuerzo de los organizadores pudieron recibir la habilitación para una prueba de «Elite» en maratón y medio maratón, que reunió a casi todas las figuras de la actualidad (el field masculino del maratón incluía a 35 atletas con antecedentes por debajo de 2 horas 10 minutos).

Entre el clima otoñal y el circuito plano de Valencia, junto a ese marco competitivo, surgieron dos de las carreras más extraordinarias de todos los tiempos.

Primero fue el turno del medio maratón, donde los cuatro primeros pulverizaron el récord del mundo que mantenía el keniata Geoffrey Kamworor con 58 minutos 1segundo. 

Otro keniata, Kibiwott Kandie, consiguió superar esta vez al ugandés Jacob Kiplimo -su vencedor en el reciente Mundial de Gdynia en Polonia- para terminar con un récord de 57 minutos 32 segundos. Kiplimo llegó segundo con una marca de 57 minutos 37 segundos y también otros keniatas como Rhonex Kipruto (debutante) y Alexander Mutiso estuvieron por debajo del WR con 57 minutos 49 segundos y 57 minutos 59 segundos respectivamente. 

En el sector femenino se impuso la etíope Genzebe Dibaba, recordwoman mundial de los 1500 llanos en pista, quien hizo su aparición en esta distancia con espectaculares 1 hora 5 minutos 18 segundos.

Y luego los maratonistas hicieron lo suyo, con un nivel superlativo, en una carrera donde se vio a 30 hombres por debajo de 2 horas 10 minutos y tres mujeres debajo de 2 horas 20 minutos.

En el kilómetro final se vio un intenso duelo entre los keniatas Evans Chebet y Lawrence Cherono. Este, triunfador en los «majors» de Boston y Chicago, parecía proyectarse al triunfo, pero Chebet lo desbordó en los tramos decisivos para terminar con 2 horas 3 minutos, apenas 4 segundos delante de su rival, en ambos casos con mejores marcas personales.

Chebet había ganado el Maratón de Buenos Aires en 2019 y su escolta había sido Reuben Kiprop, quien ahora -en Valencia- fue uno de los grandes animadores de la prueba y quedó quinto con 2 horas 4 minutos 12 segundos. 

En el tercer puesto terminó el etíope Birnanu Legese con 2 horas 13 minutos 16 segundos y cuarto, el keniata Amos Kipruto con 2 horas 3 minutos 30 segundos.

Entrenado por Rodrigo Peláez en Esquel y oriundo de la pequeña localidad de Gualjaina, Eulalio Muñoz se sentía «inmensamente feliz» por su actuación.

 «Debido a la pandemia y a las restricciones, estuvimos casi tres meses sin correr en la ruta, lo compensamos con trabajo en cinta y mucha gimnasia. Por suerte, después pude volver a entrenar normalmente y me preparé muy bien para esto. Ahora hay que pensar en los Juegos», dijo Muñoz, momentos más tarde en el hotel. 

Su entrenador Rodrigo Peláez expresó «mi agradecimiento a todos los que nos apoyaron y la felicidad por este chico que ha superado tantos momentos difíciles. Hoy la carrera fue dura en los tramos finales debido al viento que se levantó».

Muñoz -dueño de numerosos títulos nacionales en pruebas de pista y cross- había debutado como maratonista en abril del año pasado en la ciudad holandesa de Rotterdam, marcando 2 horas 15 minutos 48 segundos. En septiembre ocupó el séptimo lugar del Maratón de Buenos Aires con 2 horas 12 minutos 21 segundos (llevándose allí el subcampeonato nacional y la medalla de bronce del Sudamericano). 

En tanto, en diciembre, en Valencia, marcó 2 horas 11 minutos 25 segundos. 

 Fuente: Confederación Argentina de Atletismo.